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CATALINA DE ARAGÓN

25 octubre, 2020

Alcalá de Henares, 1485-Inglaterra, Kimbolton, 1536

Última hija de los Reyes Católicos, Infanta de Aragón y Castilla, Reina de Inglaterra, primera esposa del rey Enrique VIII, por cuyo divorcio se produjo la separación de la Iglesia inglesa del Catolicismo.

Por Magdalena Lasala.

Catalina de Aragón fue una de las mujeres más deslumbrantes del Renacimiento, primera embajadora de la Historia, consumada políglota, mecenas del Renacimiento inglés y poseedora de una enorme personalidad que destacó con dignidad encomiable sobre las adversas circunstancias que le tocaron vivir y superar. Aun así todavía es recordada sólo como la primera esposa de Enrique VIII humillada por sus infidelidades y desechada por él para casarse con su amante Ana Bolena. El divorcio de Enrique VIII causó la ruptura de Inglaterra con la Iglesia católica y la creación de la Iglesia Anglicana. La figura de Catalina fue ensombrecida por la campaña en su contra durante años de reclusión ordenada por el rey Enrique VIII, y opacada detrás de los intentos frustrados de alumbrar un heredero varón para el trono, excusa del monarca para repudiar a una mujer más grande y más brillante que él mismo y a la que el pueblo amaba más.

Quinta y última hija de Los Reyes Católicos Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla, Catalina de Aragón nació en Alcalá de Henares, el 16 de diciembre de 1485, en la plena expansión política de la alianza de las coronas aragonesa y castellana, y ya emprendida la guerra para anexionar el Reino Nazarí de Granada.

Sus hermanos fueron: Isabel, nacida en 1470, reina de Portugal, Juan, en 1478, fallecido en 1497, Juana, nacida en 1479, reina de Castilla a la muerte de Isabel la Católica, y María, nacida en 1482, reina de Portugal sucediendo a su hermana primogénita. De todos ellos, fue con Juana con quien le unía un especial cariño a Catalina.

La infanta fue educada como correspondía al papel que debía jugar dentro de la política de alianzas matrimoniales de los Reyes Fernando e Isabel con las restantes monarquías europeas. Catalina sería herramienta de acercamiento entre la península e Inglaterra y destinada a mantener la alianza entre su dinastía Trastámara con la Tudor, titular del Reino de Inglaterra, lo que era esencial para aislar a su enemigo común, Francia. A los tres años de edad fue prometida con Arturo Tudor (1486-1502, Príncipe de Gales), de dos, primogénito y heredero de Enrique VII de Inglaterra, cuya boda habría de realizarse cuando ambos niños alcanzasen la edad suficiente según el derecho canónico.

Catalina acompañaba a sus padres en los desplazamientos de la corte y con seis años ya había vivido en los campamentos militares de Córdoba y había sido testigo de la rendición de Granada el 2 de enero de 1492 y de la expulsión de los judíos; estaba cumpliendo sus siete años cuando se produjo el descubrimiento de un nuevo continente ultramar. Recibió la formación esmerada, amplia y estricta diseñada por su madre para dotarla de los recursos necesarios para ejercer como reina. Hablaba, leía y escribía en castellano, latín y griego, además de hablar francés, alemán e inglés, que acabó dominando como su idioma cotidiano; había estudiado también derecho, filosofía, literatura clásica, aritmética y heráldica, además de disciplinas domésticas, danza y música, y convivió con las mujeres más cultas del momento protegidas por el mecenazgo de la reina Isabel, un fondo cultural que Catalina de Aragón perpetuó en su nueva vida emprendida en Inglaterra cuando llegó en 1501 para casarse, con Arturo, sin cumplir todavía sus 16 años. Nunca volvería a España.

La española era muy bella, de ojos claros y tez blanca, haciéndola muy agradable a la corte inglesa, pero fue mayor la admiración que suscitaron sus cualidades excepcionales: una formación culta inusual, enorme inteligencia, sensibilidad y voluntad de trabajo, firmeza de principios y gran responsabilidad asumida en su destino de reina. Arturo era un joven delicado y enfermizo que cayó enfermo de la fiebre del sudor inglés, apenas recién casado. Sólo sobrevivió cinco meses después de su matrimonio, que no llegó siquiera a ser consumado. Su muerte causó un grave problema de estado que se resolvería acordando el matrimonio de Catalina con Enrique, el hermano menor de Arturo y nuevo heredero de la corona. Pero la confirmación del acuerdo se demoró ocho largos años de negociaciones entre los Reyes Católicos y el Rey de Inglaterra, en los que Catalina vivió la incertidumbre de no tener asegurado su futuro. Tuvo que jurar que no hubo consumación marital, lidiando con otros intereses europeos para desplazarla y pasando penurias económicas sin recibir fondos como princesa viuda. Durante ese tiempo y además de administrar su propia corte y asistir a los entresijos de la complicada política inglesa, realizó labores diplomáticas y fue nombrada embajadora para su padre el rey de Aragón, por lo que es considerada la primera Embajadora oficial de la Historia.

A la muerte del rey Enrique VII en 1509, ascendió al trono Enrique VIII (1491-1547) a punto de cumplir 18 años, y desposó a Catalina de Aragón, de entonces 23 de edad. Ambos fueron coronados reyes. Catalina de Aragón sería Reina de Inglaterra desde 1509 hasta su muerte ocurrida en 1536, durante cuyos años desempeñó un papel fundamental; fue Regente durante las ausencias del rey y principal consejera en el gobierno hasta su destierro ordenado por éste. Su labor como mecenas y en defensa de la educación atrayendo a estudiosos, filósofos y artistas, hizo de su corte una primera cuna del Humanismo en Inglaterra abriendo la puerta al cambio de mentalidad. Protegió además la cultura popular de su nueva patria promocionando gremios de costureras y bordadoras y la recuperación de cultivos agrícolas autóctonos que habían sido abandonados por las guerras de tiempo atrás.

La obsesión del rey Enrique por tener un hijo varón marcaría el destino de Catalina para siempre. Enrique VIII necesitaba asegurar su descendencia para la estabilidad de la dinastía Tudor y dar un heredero al trono de Inglaterra. Después de seis embarazos, hijos que nacían muertos y varios abortos, sólo una hija sobrevivió: María, futura reina de Inglaterra (María I Tudor, 1516-1558), nacida cuando Enrique VIII empezaba a pensar en repudiar a su esposa a cambio de otra que le asegurara hijos sanos. El monarca ya estaba teniendo múltiples relaciones amorosas con otras damas de la corte, pero Catalina se sabía afianzada como soberana mientras desarrollaba una notable labor política y cultural desde el trono inglés y se dedicaba a dirigir la educación de su hija, por cuyos derechos sucesorios luchó con tenacidad admirable. Sin embargo aunque su labor como reina era impecable y su posición en la corte inglesa se reforzaba como tía del emperador Carlos I, Catalina fue objeto de graves intrigas en su contra por defender las alianzas de Inglaterra con España frente a los ministros interesados que favorecían los intereses franceses.

Después de varias amantes, en 1525 Enrique estaba enamorado de Ana Bolena y decidió divorciarse de Catalina, en connivencia con los intrigantes políticos y los interesados amigos de Ana; basaba su argumentación en que su matrimonio con Catalina estaba maldito por Dios por haberse casado con la viuda de su hermano. El divorcio no estaba permitido en la religión católica y el Papa no lo autorizó. Catalina no se arredró ante la decepción por el complot contra ella y, venciendo los intentos de degradación del rey, se negó a dar por disuelto el vínculo matrimonial; acceder al divorcio hubiera supuesto que su hija perdía sus derechos sucesorios y era declarada bastarda, lo que Catalina rechazó rotundamente. Enrique le pidió que renunciara voluntariamente a su título de reina y que se retirara a un monasterio, como otras soberanas habían hecho antes, pero Catalina tampoco aceptó. Optó por luchar contra su deshonra con la fuerza de su determinación, aplicando tácticas políticas y diplomáticas. Enrique reformó entonces las instituciones inglesas para retirarle sus derechos como reina para poder casarse con su amante y se enfrentó a la Iglesia de Roma decidiendo separar a Inglaterra de su obediencia; instituyó así la Iglesia Anglicana, que le reconocía su nuevo matrimonio. Catalina fue desterrada de la corte de los Tudor pero no cedió a las presiones para renunciar a su título de reina, ni siquiera cuando le fueron prohibidas las visitas y las cartas de su hija María. Siempre se negaría a aceptar que su matrimonio con Enrique fuese declarado ilegítimo.

Enferma, sin apenas comer y entregada a sus oraciones, Catalina de Aragón murió en su cautiverio en Kimbolton, el 7 de enero de 1536 recién cumplidos los 50 años, con la sola compañía de María de Salinas, amiga desde su niñez.  De Kimbolton fue trasladada a la catedral de Peterborough donde reposan sus restos.

La característica principal de Catalina no fue la ambición material, sino la pasión y la fortaleza para mantenerse firme en sus decisiones, a pesar de su soledad o las amenazas, inspirando un respeto inmenso entre sus contemporáneos, fueran del pueblo o entre nobles y políticos. Su personalidad deslumbrante no tuvo paragón en su época. Fue la reina más amada por su pueblo y cambió la historia de Inglaterra.

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